PzKpfw IV Ausf F1 и F2

Следующим вариантом стал танк PzKpfw IV Ausf F1. Эти танки имели цельную лобовую плиту толщиной 50 мм и 30-мм борта. Лоб башни также получил 50-мм броню. Данный танк стал последней моделью, вооруженной короткоствольной 75-мм пушкой с низкой начальной скоростью снаряда.

Вскоре Гитлер лично распорядился заменить эту малоэффективную пушку длинноствольной 75-мм KwK 40 L/43 — так появился на свет средний танк PzKpfw IV F2.

PzKpfw IV Ausf F

Новое оружие потребовало внести изменения в конструкцию боевого отсека башни, для того чтобы разместить возросший боекомплект. 32 выстрела из 87 размещались теперь в башне.

PzKpfw IV Ausf F1 и F2

 

Начальная скорость обычного бронебойного снаряда теперь возросла до 740 м/с (против 385 м/с у прежней пушки), а бронепробиваемость увеличилась на 48 мм и составила 89 мм против прежних 41 мм (бронебойным снарядом на дальности 460 метров при угле встречи 30°).

Новое мощное орудие сразу и навсегда изменило роль и место нового танка в германских бронетанковых войсках.

Кроме того, PzKpfw IV получил новый прицел Turmzielfernrohr TZF Sf и маску пушки иной формы.

Отныне средний танк PzKpfw III отходит на второй план, довольствуясь ролью танка поддержки и сопровождения пехоты, а  PzKpfw IV на долгое время становится главным «штурмовым» танком вермахта.

К производству танков PzKpfw IV помимо фирмы «Крупп-Грузон АГ» подключились еще два предприятия: ВОМАГ и «Нибелунгенверке».

Появление на сцене театра боевых действий модернизированных «четверок» (Т-4) существенно осложнило положение союзников, поскольку новая пушка позволяла немецкому танку успешно бороться против большей части бронетехники СССР и стран-членов коалиции.