Модификации

Истребитель танков «Мардер III» (Marder III). К концу 1941 года выяснилось, что все имевшиеся в распоряжении вермахта танки бессильны против тяжелых советских машин. Единственным орудием, которому удавалось сокрушить броню этих танков, оказалась трофейная советская 7,62 см дивизионная пушка Ф-22.

В конце декабря 1941 года Управление вооружения сухопутных войск принимает решение использовать надежные шасси PzKpfw 38(t) для создания самоходных артиллерийских установок. В качестве главного оружия предписывалось использовать модифицированную советскую 7,62см противотанковую пушку Ф-22. Так появилась знаменитая противотанковая самоходная установка — истребитель танков 7,62-см RAL 36 (г) auf Pz 38 (t) Marder III SdKfz 139.

Вращающаяся башня танка была заменена неподвижной боевой рубкой, в которой монтировался лафет с люлькой пушки Ф-22, прикрытый щитом толщиной 14,5 мм. В 1942 года пражская фирма ВММ изготовила 344 САУ «Мардер III» с 76 мм пушкой.

Еще одним истребителем танков, созданным на базе шасси PzKpfw 38(t), стало противотанковое самоходное орудие, вооруженное 75-мм немецкой пушкой РАК 40/3.  Кроме того, на шасси PzKpfw 38(t) производились самоходные противотанковые орудия sIG 33 со 150-мм гаубицей 15 см sIG 33 auf PzKpfw 38 (t) «Бизон» (SdKfz 138/1). В начале 1943 года было произведено около 90 таких орудий.

В более поздних модификациях САУ «Мардер III» двигатель располагался в центральной части корпуса, что позволило переместить экипаж в бронированную рубку, установленную на корме, и повысить тем самым его безопасность. Такие установки производились в 1943-1944 ггода и были удачным выходом из положения до поступления на вооружение вермахта более совершенных средств для борьбы с тяжелыми советскими танками.

Истребитель танков «Хетцер» (.Hetzer). Как уже говорилось выше, «Мардер III» являлся не более чем временным решением в деле обеспечения противотанковой обороны немецких войск на советском фронте. Однако именно эти самоходные установки явились предшественниками мощных истребителей танков, поступивших на службу вермахта на заключительном этапе войны. Первый немецкий истребитель танков 7,5-см Panzerjager 38 (t) был разработан фирмой «Хеншель и сын АГ» на базе шасси PzKpfw 38(t). Новая самоходка, получившая название Hetzer («Хетцер» — охотник), имела совершенно новый широкий низкий корпус и просторную рубку (с большими углами наклона броневых листов) для четырех человек экипажа.

Бронирование лба корпуса и рубки составляло 60 мм, борт и корма — 20 мм. Вооружался «Хетцер» 75-мм противотанковым орудием РАК 39 L/48 и 7,92-мм пулеметом MG-34, установленным на крыше рубки. Боекомплект состоял из 41 бронебойного снаряда и 1200 пулеметных патронов.

Самоходки обеспечивались улучшенной модификацией двигателя «Прага» АС/2800, что позволяло ей развивать скорость до 42 км/ч. Выпуск самоходных установок начался в мае 1944 года и продолжался до конца войны. К марту 1945 года фирмами ВММ и «Шкода» было произведено 2584 установки.

На базе истребителя танков «Хетцер» были разработаны следующие бронированные машины специального назначения: ремонтно-эвакуационный танк (БРЭМ) (Bergepanzer 38(t)Hetzer), огнеметный танк (Flcim-mpcinzer 38(t) Hetzer).

Кроме того, шасси PzKpfw 38 (t) использовались при создании командирских танков, тягачей для подвоза боеприпасов. Но, пожалуй, самым экзотическим вариантом был учебный танк, двигатель которого в целях экономии драгоценного бензина работал на дровах!