VK 4501

Танк VK 4501 планировалось вооружить 88-мм пушкой, представлявшей собой модификацию известной зенитки 8.8 cm Flak 36. Гитлеру понравилась идея установить на танк зенитное орудие, поскольку 88-мм зенитка уже доказала свою эффективность в борьбе как с самолетами, так и с танками противника. Однако чиновники из Управления вооружений настаивали на 75-мм пушке, чтобы не перетяжелять танк. В результате фирма Krupp получила заказ на создание башни под 88-мм пушку, а фирма Rheinmetall занялась конструированием более легкой башни, под пушку 7.5 cm KwK L/ 70. Работы над VK 4501 начались в мае 1941 года, среди условий конкурса было представить прототипы к 20 апреля 1942 года — к дню рождения Гитлера. Чтобы ускорить работу, Хеншель решил как можно шире использовать в конструкции VK 4501 технические решения прежних моделей — VK 3001(H) и VK 3601(H).

Работы велись параллельно над двумя вариантами — H-1, вооруженному 88-мм пушкой, и Н-2, вооруженному пушкой калибра 75-мм. Порше также старался по возможности использовать узлы VK 3001(Р) при создании VK 4501(Р), известным также под названием «Tiger (Р)». Работая круглые сутки, конструкторы обоих фирм все же сумели уложиться в заданные сроки и три прототипа (HI, Н2 и Р) были представлены 20 апреля 1942 года Гитлеру на полигоне в Растенбурге. Профессор Фердинанд Порше — личный друг Гитлерак огорчению увидел, что его танк заметно уступает по характеристикам танку Н1. Тем не менее Порше уже организовал выпуск 90 шасси танка VK 4501 (Р) на заводе компании Nibelungwerke (Линц, Австрия) с тем, чтобы серия была завершена к июлю 1942 года. В результате сравнительных испытаний, состоявшихся 20 апреля, к серийному выпуску рекомендовали VK 4501 (H-1).