История создания

Первым танком гитлеровской Германии, получившим обозначение PzKpfw VI, был созданный в 1933-34 годах так называемый Neubaufahrzeuge -NbFz (буквально «новопостроенная автомашина»). Однако этот танк использовался исключительно в пропагандистских целях и никакого отношения не имел к своему «тезке» — PzKpfw VI «Tiger», работы по созданию которого начались в 1937 году. Именно в это время фирма «Henschel und Sohn» из Касселя  получила заказ на создание танка прорыва DW 1 (DurchbruchswagenY) массой 30-33 тонны. Танк должен был оказывать прямую поддержку наступающей пехоте. Предполагалось оснастить машину той же короткоствольной 75-мм пушкой, что была установлена на PzKpfw IV.

К 1938 году Хеншель построил одно шасси, но работы над этим танком были остановлены и фирма получила задание создать 65-тонный танк. Было построено два прототипа VK 6501, однако вскоре поступило распоряжение прекратить работу над 65-тонным танком и вернуться к созданию 30-тонного DW 1. К 1940 году Хеншель создал улучшенный вариант танка — DW 2. Масса DW 2 достигала 32 тонны, ходовая часть (применительно к одному борту) состояла из пяти опорных катков на торсионной подвеске. Танк был вооружен короткоствольной пушкой 7.5 см. KwK L/24 и двумя пулеметами. В начале 1941 года состоялись  испытания DW 1 и из Heereswaffenamt (Управление вооружений сухопутных войск) поступили новые технические требования к танку, в том числе указание оснастить танк более длинноствольной пушкой  (L/48).Тем временем начался конкурс на новую боевую машину ВК 3001.

20 апреля, к серийному выпуску рекомендовали VK 4501 (H-1). Выпуск нового танка планировали начать в июле-августе 1942 года, а к маю 1943 года предполагали выпустить 285 машин этого типа. Так началась история танка PzKpfw VI Ausf. Н «Tiger» (с августа 1944 года -Ausf. Е «Tiger I»). Только одно упоминание об этом танке, заставляло трепетать солдат союзнических армий на всех фронтах 2-й Мировой войны.